Warcraft Chronicle, том 3. О начале Третьей Войны

Third War

Об эпидемии чумы нежизни, попытках Артаса и Джайны ее остановить, зачистке Стратхольма и походе принца в Нордскол

К предыдущей части

Глава 2. Третья Война

Плеть Лордерона

Чума нежизни расползалась по Лордерону. Зелья и лекарства не спасали. Даже местные жрецы и чары Света Небес не могли справиться с хворью и страданиями заболевших. Только если болезнь была на самых ранних стадиях. Вести о чуме вскоре достигли столицы Лордерона, но что делать – никто не знал, хотя болезни не были редким явлением, особенно во время Второй Войны. Жители Лордерона прошли через многое.

Король Теренас Менетил II требовал больше сведений чтобы решить задействовать доступные ресурсы и исследовать болезнь. Он с неохотой послал солдат для карантина деревень, пораженных чумой, поскольку освобожденные орки все еще находились в пределах королевства. В его глазах они были большей угрозой.

Вскоре чума унесла первые жизни. Друзья и близкие скорбели о жертвах, еще не зная, что они не в последний раз видят своих близких. Если бы смерть была концом, то это было бы милостью. Количество смертей росло и по самым отдаленным уголкам Лордерона поползли странные слухи. Говорили, что тела умерших ночью исчезали. Другие заявляли, что мертвые вставали из могил безмозглыми ходячими трупами.

Несмотря на то, что слухи были невероятными – они оказались правдой. Проявился последний симптом чумы. Жертвы подымались, чтобы стать зомби, покорные воле Короля-Лича.

Кел’Тузад смотрел на гибельную чуму с холодным одобрением. Он верил в то, что принес в жертву больше, чем многие создания Короля-Лича. Ужасающая армия из зомби и фанатиков Культа Проклятых поднималась перед его взором. Кел’Тузад назвал эту силу Плетью – она станет тем хлыстом, который очистить Лордерон и поставит людей на колени перед Королем-Личом.

В последовавшие месяцы, Плетью стали называть всех, кто служил Королю-Личу.

Предостережение пророка

Чума нежизни распространялась быстрее, чем предполагал Медив. Это было трудно признать, но он понимал, что не спасет всех, кого поразила хворь. На это не было времени. Главная угроза Азероту состояла в том, что Легион планировал использовать второй Колодец Вечности. Медив должен был сосредоточить все усилия на том, чтобы защитить фонтан энергии, даже если это означало оставить попытки справиться с чумой в Лордероне.

Медив решил собрать как можно больше тех, кто не заразился и отвести их ко второму Колодцу Вечности. Те магические силы, которые остались у него как у Хранителя, он направил на влиятельных людей в этих землях. Кого-то он посетил во снах, представ в облике ворона. С другими он встречался лично, представая перед ними человеком с накинутым на голову клобуком, известным как «Пророк». Всем им он говорил одно и то, предостерегал и убеждал покинуть Восточные Королевства, пересечь море и прибыть на древние земли Калимдора. Иначе мир обратится в прах. Медив не говорил о том, кто на самом деле он есть. Те, кому было знакомо его имя, знали его как злодея, преступного мага, который привел Орду в Азерот.

Двое из наиболее могущественных людей, к которым пришел Медив, были король Теренас Менетил II и глава магократии Даларана Архимаг Антонидас. Ни один из них не обратил внимание на предупреждение Пророка.

Теренас II все еще оставался раздосадован освобождением орков. Другие народы Альянса были готовы к отражению нападений самых опасных врагов, которые обрели свободу. Теренас отправил войска на борьбу с этой угрозой, включая паладинов. Слова Медива он воспринял как бред сумасшедшего.

Антонидас отказал Медиву по другой причине. Он и маги Даларана узнали о таинственной чуме, которая поразила земли Восточных лесов. В противоположность Теренасу, их глубоко волновали вести, приходившие об эпидемии. Антонидас предположил, что чума имеет магическое происхождение, но только факты могли бы подтвердить это. Он послал в Восточные леса своих самую многообещающую ученицу, Джайну Праудмур для того, чтобы получить свидетельства и факты.

Медиву не удалось убедить людей, но он не терял надежды повлиять на орков. Ирония не оставила бывшего Хранителя. Кровожадные варвары, которые вторглись в Азерот и чуть не разрушили мир до основания, могли бы стать его спасителями.

Навязчивые видения

Будущее Новой Орды было туманным.

Вождь Тралл освободил много своих соплеменников из лагерей, но у них не было дома. Они жили как кочевники, искали других орков в Лордероне и постоянно избегать войска людей. Еще одна война с Альянсом казалась неотвратимой.

Другие орки смотрели на Тралла с надеждой, но ответов у него не было. Его грызли сомнения, а по ночам мучили кошмары. Из ночи в ночь во сне он видел орков, которых в жестокой битве побеждает Альянс. Он видел, как его народ снова теряет свободу в лагерях, погибая от истощения.

В дни сомнений к Траллу пришел Медив. Он сказал орку, что на Азерот надвигается темная буря. Нашествие демонов обратит все цивилизации в пепел. Медив сказал, что есть только один путь для Тралла чтобы остановить Пылающий Легион – пересечь Великое Море и достичь берегов земли, известной как Калимдор.

Встреча с Медивом глубоко взволновала Тралла. Он думал, что еще слишком молод чтобы помнить о том, как Легион поработил его народ, он знал про демонов. Орки старшего поколения, такие как Оргрим Молот Рока или Громмаш Адский Крик рассказали ему о том, что Легион едва не уничтожил их народ. Тралл опасался того, что если он не будет противостоять демонам, орки опять попадут в рабство или их постигнет еще более худшая судьба.

Но Тралл колебался в том, стоит ли доверять незнакомцу. Он говорил с духами огня, земли, воздуха и воды и они ему сказали: доверься незнакомцу. Для такого шамана, как Тралл этого было достаточно.

Тралл ничего не скрывал от орков. Он сказал им о путешествии, которое им предстоит и враге, с которым придется сразится. Многие орки были обеспокоены неизвестностью, которая лежала впереди, но они доверяли своему вождю. Если бы не он, то они бы и дальше гнили в лагерях.

Тралл поднял новую Орду, чтобы направится в путешествие через море.

Опустошающая чума

Несмотря на то, что орки все еще бродили по землям Лордерона, Теренас Менетил не мог более игнорировать чуму. Зная, что Кирин Тор послал волшебницу Джайну Праудмур расследовать причины эпидемии, он решил, что будет мудрым помочь ей. Он отправил отряд во главе со своим сыном Артасом сопровождать Джайну и узнать об источнике чумы. Если им будет сопутствовать удача, то они смогут остановить эпидемию.

Несмотря на мрачные обстоятельства, Джайна и Артас находили время, чтобы проводить его вместе. Их роман был завершен, но они все еще испытывали чувства друг к другу. Они не знали, что их поиски разрушат все, что осталось от их юношеской невинности и изменят навсегда.

Поход через Восточные леса был похож на путешествие в другое измерение реальности. Мир и спокойствие навсегда покинули эти когда-то чудные места. Тень легла на земли, принесла страх и паранойю, Сердце Артаса разрывалось от того, что он увидел. Это были его люди и их защита являлась его долгом. Если он не преуспеет, то будет ли он тем властителем, каким должен быть? Он должен сделать все, что только возможно, чтобы отвести беду от своего народа.

Поначалу успех ему не сопутствовал. Он призвал свои силы для того, чтобы очистить те жертвы, которых ему довелось встретить, но благословенный Свет Небес по большей части не помогал. Он мог только поддержать словом тех, кто стал жертвой чумы, пообещать то, что он справиться с болезнью.

По мере того, как продолжался их поход, Джайна и Артас открывали все больше тайн и каждое открытие было все более тревожным. Болезнь распространялась через зерно, идущее из Андорала. Более всего ужасным стало понимание, что чума не просто убивает жертвы, она превращает их в неуклюжие ходячие трупы.

Джайна и Артас видели эти монструозные создания своими глазами. Они пришлось пробиваться через толпы ходячих мертвецов, которые заполонили земли королевства.

Ничего из того, что произошло не было случайностью. За этим стоял религиозный культ, возглавляемый Кел’Тузадом и он имел под рукой целую армию живых мертвецов. Армия эта звалась Плетью.

Поняв то, что во всем этом виноваты люди, поразило Артаса до глубины души. Он направил весь свой гнев на то, чтобы найти и убить Кел’Тузада и его приспешников, заставив заплатить за те невинные души, что он погубил.

В Андорале ему представился такой шанс.

Темный путь

Король-Лич созерцал происходящее через глаза своих приспешников. Молодой человек интриговал его. Прирожденный лидер, харизматичный и уверенный в себе. Насколько можно было судить по горам из останков нежити, которые оставлял после себя Артас, Король-Лич понял, что Артас Менетил талантливый воин и тактик. Но главнее было то, что гнев и отчаяние медленно пожирали его разум.

Королю-Личу вновь удалось тонко повлиять на повелителей ужаса и обратить их внимание на Артаса. Они увидели выдающего воина, которого можно было обратить на их сторону, но направить его в Нордскол не было простой задачей. Юный паладин только стал на путь саморазрушения. Король-Лич и повелители ужаса должны были провести его по этому пути до конца.

По совету Короля-Лича повелители ужаса придумали план. Они приказали Кел’Тузаду сразиться с Артасом и признаться в том, что он всего лишь слуга более могучей силы коим являлся повелитель ужаса Мал’Ганис, скрывавшийся в священном городе Стратхольме. Кел’Тузад не просто должен был сказать об этом Артасу – ему надо было отдать жизнь, делая это. Только если некромант умрет, внимание Артаса обратиться на Стратхольм, чтобы найти и уничтожить Мал’Ганиса.

Стратхольм выбрали не случайно. Он имел стратегическое месторасположение, его населяло множество зажиточных горожан. Он также являлся священным местом, где основали орден паладинов. Если Стратхольм падет из-за эпидемии чумы и его наводнят зомби, то это станет настоящим бедствием. Лордерон потеряет власть над Восточными лесами.

Когда Артас прибыл в Андорал, Кел’Тузад не стал скрываться. Он знал, что Король-Лич подымет его из мертвых, сделает нежитью куда более могучей чем он мог только представить. Он вступил в бой с принцем и открыл ему то, что Мал’Ганис находится в Стратхольме.

Как и предвиделось, Артас обрушил свой гнев на Кел’Тузада и убил его. После этого он направился в Стратхольм в еще большем смятении и отчаянии.

Очищение Стратхольма

По мере того, как шли дни, Джайна видела, как изменяется Артас Менетил. Ненависть заполоняла его разум. Он поставил своих солдат и Джайну на грань возможного, заставляя их идти вперед, оставляя совсем немного на отдых. Несмотря на то, что волшебница также жаждала остановить чуму, как и Артас, он опасалась, что их поиски необратимо сказались на его душе.

Она умоляла его проявить сдержанность, но он оставался глух. Он не остановится пока его люди не окажутся в безопасности.

На пути в Стратхольм к Артасу и Джайне присоединился тот, кто имел влияние на принца: Утер Светоносный.

Утер являлся одним из первых паладинов и основателем Ордена Серебряной Длани. По поручению короля Теренаса Менетила II он готовил Артаса воина света. Утер требовал от принца многого, но только потому что видел в мальчике дар. Со временем он даже стал вести себя с Артасом как с сыном, неся личную ответственность за юношу.

Когда он присоединился к Артасу в его походе, то почувствовал, что с юным принцем что-то не так, правда, не придал этому значения. Принц временами был упрям. Артас просто хотел блага своим людям и Утер верил, что помыслы его благородны.

В Стратхольме Утер понял, что ошибался. В город уже прибыло зерно из Андорала и горожане уже употребили его в пищу. Их судьба была предрешена. Превращение в зомби стало лишь вопросом времени.

Артас верил, что есть только один путь, чтобы остановить превращение Стратхольма в бастион Плети. Он приказал своим товарищам убить всех жителей перед тем, как они обратятся в нежить. Если бы люди Стратхольма знали свою судьбу перед тем как обратиться в монстров и атаковать все что они любили при жизни – что бы они предпочли? Если бы Артас был поражен чумой, то он предпочел? Умереть чистой смертью, как свободный человек или позволить болезни поднять себя из могилы и превратить в ходячего мертвеца?

Некоторые соратники подчинились приказу принца. Многие отказались. Утеру и другим паладинам претило убивать невинных. Они не приняли участие в резне. Их неповиновение толкнуло Артаса на еще большее. Он повернулся к ним спиной, объявив неповиновение предательством.

Артас привал Джайну помочь ему. Она тоже отказалась, она не могла смотреть на принца, который призывал к такому преступлению. Вместе с Утером и другими паладинами Джайна оставила его делать эту ужасную работу.

Артас и подчинившиеся ему воины ворвались в Стратхольм и начали резню. Огонь взвился над домами, пепел и дым застлали улицы. Предсмертные крики разрывали воздух как кинжалы, мостовую залила кровь.

Arthas Stratholme

Посреди этого кошмара Артас встретил Мал’Ганиса. Повелитель ужаса хотел убить человека, но цель состояла не в этом. Мал’Ганис поставил Артаса перед вызовом: принц должен прибыть в Нордскол и принять настоящий бой. После чего Мал’Ганис скрыл себя магическим облаком и бежал из города.

Артас решил не терять время. Он верил, что если сможет уничтожить повелителя ужаса, то сможет остановить Плеть и чуму навсегда. Огонь все еще пожирал руины Стратхольма, а Артас уже собрал своих последователей и поднимал паруса в сторону Нордскола.

Спустя несколько дней Джайна и Утер вернулись в Стратхольм. Большая часть города была сожжена, мертвые тела лежали на улицах. Все было еще хуже, чем они ожидали.

И в то время как они смотрели на руины, Джайна прокляла себя за то, что ничего не сделала для того, чтобы остановить резню. Она могла применить магию и остановить Артаса, но она ничего не сделала. Вина будет лежать тяжелым камнем на ее душе долгие годы.

Пути Джайны и Утера разошлись. Паладин проследовал в столицу Лордерона и доложил королю, что совершил его сын. Джайна вернулась в Даларан и рассказала Антонидасу о том, что узнала о чуме.

Ни Джайна ни Утер не знали, что когда они в следующий раз встретятся с Артасом Менетилом, это будет уже не тот принц, которого они знали и любили.

Проклятый меч

Зачистка Стратхольма стала точкой невозврата для принца Артаса Менетила. Его сердце омрачилось и сознание пребывало в метаниях. Он был почти готов к тому, чтобы стать самым великим слугой Короля-Лича. Почти.

Сначала он должен был найти проклятый рунический меч Ледяная Скорбь. Плеть не могла привести его к нему. Это вызвало бы подозрения принца.

Король-Лич обратил свое внимание на дворфов-исследователей, которые путешествовали по Нордсколу. Ведомые великим воином Мурадином Бронзобородым они пришли из подгорного города Стальгорна в поисках артефактов древности. Когда Артас был юношей Мурадин пребывал в Лордероне послом и обучал принца боевым искусствам. Лучшего посланника, который сообщил бы Артасу о мече, нельзя было бы сыскать.

По наущению Короля-Лича Мал’Ганис и другие повелители ужаса манипулировали дворфами. Демоны втайне подкинули информацию о Ледяной Скорби в лагерь исследователей, включая карту и древние легенды о легендарном мече. Никто из дворфов не помнил откуда взялись эти сведенья. Они подумали, что просто не заметили ее раньше. Легенда о руническом мече заинтриговала Мурадина и дворфы решили выяснить в чем дело.

В тоже время Артас и его солдаты высадились в месте, которое называлось Ревущим Фьордом. Снежная буря была жестокой, а Плеть почему-то уклонялась от столкновений – в противоположность той агрессии, которую проявляла в Лордероне.

Король-Лич приказал Плети атаковать Мурадина Бронзобородого и погнал его в сторону отряда Артаса. В конце концов их пути пересеклись и, казалось, что их встреча оказалась очень удачным стечением обстоятельств. Мурадин рассказал Артасу о том, зачем дворфы прибыли в Нордскол и о том, что сейчас он занят поисками рунического меча. История про меч заинтриговала принца. Меч мог бы стать хорошим подспорьем в бою с Мал’Ганисом.

Артас воспрянул, но только для того, чтобы был подавленным новостями из Лордерона. Посланник короля принес приказ от короля Теренаса Менетила: Артасу и его солдатам немедленно вернуться в Лордерон. Преданные Артасу солдаты хотели остаться, но не могли ослушаться короля, поскольку это было предательством.

Артас знал, что если возвратиться назад, то навсегда упустит возможность найти Мал’Ганиса. Он видел только один путь. Втайне он сжег свои корабли. Все до единого. Никто из его солдат не знал, что это сделал он. У них не было никакого выбора, кроме как остаться в Нордсколе, по крайней мере до того дня, пока они не построят новые корабли.

Принц и его войско оказались в ловушке и Мал’Ганис с большими силами Плети атаковал их. Нежить наступала в таком количестве, что Артас никогда не видел ранее и рано или поздно взяла бы вверх над ними. Его надеждой было только одно – найти новый источник силы.

Ледяная Скорбь.

Пока силы принца сдерживали нежить в гавани, Артас и Мурадин отправились на поиски меча и нашли его в небольшой пещере. Меч висел в воздухе, окруженный мерцающим льдом. Клинок излучал не только энергию, но и еще что-то таинственное и не принадлежащее этому миру. Мурадин пытался убедить Артаса оставить Ледяную Скорбь, но принц не мог этого сделать. Он зашел слишком далеко. Слишком далеко, чтобы вернуться назад.

Король-Лич чувствовал решительность Артаса. Энергия вырвалась из меча, разбив ледяную тюрьму фиолетовым взрывом. Осколки разлетелись по пещере и один из попал в Мурадина, от чего тот упал навзничь.

Артас кинулся на помощь другу. И несмотря на то, что в Восточных лесах Свет Небес был слаб и ненадежен, он ответил на призыв принца. Искрящаяся энергия заструилась по его жилам и заблистала на кончиках пальцев. Все что он должен был сделать – высвободить ее.

Но он не сделал этого. Его мысли обратились к Ледяной Скорби и обещаниям спасения. Меч содержал истинную силу. Он был ключом к победе на Мал’Ганисом, не Свет. В конце концов, помогла ли ему священная сила в Восточных лесах? Она не остановила нежить. Она не спасла всех тех невинных, которые умирали на глазах у Артаса.

В этот момент Артас навсегда отвернулся от Света и взял Ледяную Скорбь. Ужасная сила меча потекла через него и наполнила его вены холодом. Она поглотила его душу.

Через Ледяную Скорбь Король-Лич мог теперь говорить с разумом Артаса и направлять его действия. Он пока еще не сделал принца своим рабом. Пока еще Артас верил, что он хозяин своей судьбы.

Артас свершил еще одно дело перед тем, как занять свое место среди сил Плети.

Судьба Мурадина

Артас думал, что удар ледяного осколка убил Мурадина, но тот остался жив. Осколок только сбил его с ног.

После того, как Артас покинул пещеру, Мурадин очнулся. Удар оказался силен и Мурадина ранило, он потерял память о том, кто он такой и почему он оказался в Нордсколе. Мурадин странствовал по заснеженным пустошам и был на грани смерти. Он бы умер, если бы не вмешательство Зимнерожденных, племени дворфов, которые считали Нордскол своим домом.

Они нашли раненного дворфа и вытащили из лап смерти. Прошло много лет, прежде чем Мурадин вспомнил, кто он такой и вернулся в Стальгорн.

Предводитель проклятых

Артас Менетил вернулся в военный лагерь как раз к тому моменту, когда Плеть была близка к окружению его сил. Через Ледяную Скорбь Король-Лич нашептал принцу, что меч голоден. И Артас утолил его голод. Принц вклинился в толпу живых мертвецов с яростью зимней бури.

То, что сделал принц с вновь обретенной силой, воодушевило людей. Никто не знал, какую цену он заплатил за это.

Артас не дал своим солдатам времени на отдых. Король-Лич нашептал, что Мал’Ганис где-то среди нежити. Принц верил, что если он сможет найти повелителя ужаса – и если он сможет убить его – то Лордерон будет спасен. Артас перегруппировал войско и послал его в контратаку. Потери среди людей были велики, но принц не обращал на них внимания. Он шел вперед с целью найти Мал’Ганиса.

Король-Лич не останавливал Артаса. Это был первый шаг к свободе – шанс убить одного из наиболее могучих проводников воли Легиона. Король-Лич дал всего один приказ Ледяной Скорби. Артас вонзил меч в повелителя ужаса и убил его.

Оставшиеся силы Плети разбежались по пустошам. Выжившие люди праздновали победу, но Артас не присоединился к ним. Он блуждал по заснеженным пустошам Нордскола, и Король-Лич освободил его от последних остатков человечности. Темные знания вспыхнули в разуме принца и он понял, что овладел некромантической магией, также, как и его новый повелитель.

Несколько дней спустя он вернулся в лагерь. Его кожа стала смертельно бледной, его волосы поседели. Принца Лордерона больше не было. Его место занял некто другой. И первое, что сделал этот новый слуга Короля-Лича стало обращение его воинов в рыцарей смерти.

Он убил всех своих солдат, а меч поглотил их души. Некоторых он поднял из мертвых, сделав простой нежитью, подобной той, что заполонила Восточные леса. Другим он дал другую судьбу. Артас превратил их в рыцарей смерти, подобных себе.

Принц не стал задерживаться в Нордсколе. Он взял Плеть под свое командование и начал готовиться к отплытию в Лордерон.

Пришло время вернуться домой.

Рыцари смерти

Рыцари смерти Короля-Лича назывались также, что и те воины-нежить, что воевали на стороне Орды во Второй войне. Они имели много общего, например, владели некромантической магией. Но их происхождение было совсем другим. Гул’дан сотворил первое поколение рыцарей смерти путем слияния духов павших чернокнижников и рыцарей людей.

Судьба Мал’Ганиса

Гибель Мал’Ганиса разгневала остальных повелителей ужаса, но они не наказали за неё Короля-лича. Сущность смогла убедить их в том, что убийство демона было лишь горьким недоразумением. Артас Менетил еще не попал под его полный контроль. Но теперь всё было иначе — и Король-Лич пообещал, что рыцарь смерти больше никогда не поднимет руку на повелителей ужаса.

Артас и Король-Лич полагали, что Мал’Ганис сгинул навсегда. Но всё было не так. Когда повелители ужаса выковали Ледяную Скорбь, они создали для себя защиту от её силы. Клинок не поглотил душу Мал’Ганиса, он лишь забросил её назад в Круговерть Пустоты. И со временем, повелитель ужаса переродился в новом теле.

Author: Deckven View all posts by

2 Comments on "Warcraft Chronicle, том 3. О начале Третьей Войны"

  1. Paletz 17 Апрель 2018 в 9:35 -

    А почему последние пара статей поменяли свои категории, вместо «Истории Азерота» теперь попадают в «Новости», из-за этого их не найти в той категории теперь(
    И ещё вопрос к автору, есть ли у него доступ к полной версии 3 тома на английском? Просто если нужно, могу поделиться ссылочкой.

  2. Deckven 13 Май 2018 в 14:08 -

    @ Paletz, комментарий попал в спам, только сегодня извлек. Прошу прощения. За замечание спасибо — исправлю. Доступ к 3-му тому есть, еще в марте ребята дали ссылку

Leave A Response